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Découverte de l'Alsace à vélo

VIGNES ET CHATEAUX : LES PERLES DU VIGNOBLE

Départ:Ribeauvillé, ville basse.
Distance:17 km
Temps estimé:1 h 30 mn - 5 h avec les arrêts et visites
Dénivelée:180 m
Très courte balade, mais il faut lui consacrer toute une journée.

Voici le cœur du vignoble d'Alsace. Voici cette Alsace un peu " cliché ", cette Alsace tellement " Hansi " avec ses toits rouges, ses villages au creux des coteaux, ses clochers à cigognes, ses Alsaciennes en costume cocardier et ses Alsaciens redondants et (un peu) ventripotents, attablés devant une choucroute et un verre de Riesling...

Voici cette Alsace touristique où l'on parle japonais, allemand, anglais et français, où les rues de Riquewihr ou de Ribeauvillé sont noires de monde, où les parkings sont plein d'autobus et les caves débordantes de dégustateurs...

Mais c'est un incontournable. Et pour peu que l'on veuille éviter la foule et la cohue, il suffit de prendre le temps et les pavées non battus : il y a peu de monde dans les magnifiques rues secondaires de Riquewihr et de Ribeauvillé ; très peu de personnes montent à Zellenberg ou dans le Mandelberg d'où la vue est magnifique, et il faut savoir emprunter quelques chemins de traverse dans le vignoble pour véritablement goûter aux plaisirs que procure cette balade.

Si les villes de Ribeauvillé, Hunawihr, Riquewihr et Zellenberg ont su garder intact leur patrimoine historique et leur cachet, celles de Beblenheim, Mittelwihr et Bennwihr (et plus loin celles de Kientzheim, Sigolsheim et Ammerschwihr) ont été totalement détruites lors de l'effroyable bataille d la Poche de Colmar en hiver 44-45, mais reconstruites avec intelligence et ont acquis ce cachet si particulier que la culture du vin confère aux hommes et aux lieux...

Parcours :

Ribeauvillé, c'est la capitale des célèbres Ribeaupierre, cette célèbre dynastie qui fit il y a quelques siècles le pluie et le beau temps en Alsace centrale ; c'est la " capitale " des Ménétriers, ces cousins des trouvères et Minnesänger dont le Moyen Age fut si friand ; c'est la capitale des " sœurs " religieuses qui y tenaient jadis plusieurs maisons ;Mais ce sont aussi trois grands crus, Kirchberg, Geiseberg et Osterberg, trois superbes ruines dominant la cité, l'eau minérale parmi les plus connues dans la région, de remparts, de superbes demeures médiévales ou Renaissance, de belles fontaines, places et édifices civils ou religieux...

Noyée dans un océan de vigne, à l'écart du grand axe de circulation, Hunawihr est dans tous les clichés de l'Alsace, avec sa superbe église fortifiée semblant veiller jalousement sur le petit village d'à peine 500 habitants, avec son sentier viticole et son parc animalier où cohabitent cigognes, loutres et autres papillons...

Voici Riquewihr, la petite ville du vignoble la plus visitée, qui a su garder à l'ombre de ses tours son enceinte médiévale à l'abri de laquelle c'est une symphonie de couleurs, de bâtiments médiévaux, de maisons à pans de bois, de caves, restaurants, boutiques, fontaines, musées, tout ce qui fait le charme indéfinissable mais souvent pesant des grandes cités touristiques noyées sous des flots de visiteurs de tous horizons... Faisant partie des plus beau villages de France Riquewihr a eu l'insigne chance d'avoir été épargnée plus que les autres villages environnants par les vicissitudes de l'histoire et a pu préserver un patrimoine exceptionnel qu'elle sait judicieusement exploiter.

Ni Mittelwihr ni Bennwihr n'ont eu la chance de Riquewihr : la bataille de la poche de Colmar qui fait rage durant l'hiver 1935-1945 a quasiment réduit les deux cités à l'état de décombres. Mittelwihr est aujourd'hui un haut lieu du vignoble alsacien, comptant un nombre important de propriétaires - récoltants élevant des vins fins et réputés. La cité bénéficie d'un microclimat qui l'a fait surnommer le "Midi de l'Alsace" : les Grands Crus et les amandiers s'épanouissent à merveille sur le "Mandelberg", Colline des Amandiers. L'appellation "Grand Cru Mandelberg" fait l'orgueil du village.

Bennwihr est un village joliment fleuri durant la belle saison et magnifiquement illuminé en période de Noël. Sa situation centrale en fait un lieu de villégiature idéal pour découvrir les sites touristiques environnants. Le Sentier viticole des grands crus passe dans la commune ; une visite guidée est organisée en été, par les viticulteurs de la cave coopérative. Les viticulteurs indépendants et la cave coopérative proposent la visite de leur cave avec dégustation des crus locaux, dont le grand cru du Marckrain. Le village s'est aussi spécialisé dans la production de fruits de saison : cerises, pommes, poires, mirabelles...) L'église moderne possède un magnifique vitrail s'étirant sur toute sa surface Sud, et laissant pénétrer une lumière colorée très intense. Le Monument aux Morts, dit "de la Fidélité", et les fragments du Calvaire adossés à l'église sont les derniers vestiges de l'ancien village, entièrement détruit en 1945.

Beblenheim est adossée à un coteau ensoleillé classé Grand Cru, le "Sonnenglanz" et possède un autre coteau bien ensoleillé, mais non classé, le "Schloesselreben". Cette commune bien fleurie compte de belles maisons à colombages une magnifique fontaine gothique, des pierres tombales datant des XVè, XVIIè et XVIIè et les monuments à Jean Macé et à Chrétien Oberlin.

Juchée sur sa colline en plein vignoble, à 285m d'altitude, volontiers surnommée la "Petite Tolède", Zellenberg allie charme et douceur de vivre avec ses maisons anciennes, ses petites rues étroites et ses fraîches fontaines... Un circuit historique rend compte de l'aspect de la localité au temps où Zellenberg était une ville, chef-lieu d'un bailliage des Seigneurs de Ribeaupierre avec les restes des fortifications du bourg. Le sentier viticole fléché permet de découvrir les deux Grands Crus locaux : le Froehn et le Schoenenbourg et de découvrir une vue exceptionnelle sur la plaine d'Alsace et les Vosges.

Itinéraire :

Ribeauvillé - Hunawihr - Riquewihr - Mittelwihr - Bennwihr - Mittelwihr- Beblenheim - Zellenberg - Ribeauvillé.
Carte du circuit à bicyclette "VIGNES ET CHATEAUX : LES PERLES DU VIGNOBLE"



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