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Découverte de l'Alsace à vélo

DANS LE FLORIVAL

Départ:Rouffach, place Notre Dame.
Distance:41 km
Temps estimé:3 h - 5 h avec les arrêts et visites
Dénivelée:150 m
Rouffach : Notre Dame de l
Florival, " Vallée des Fleurs "... et " Vallée Noble ", deux vallées proches que cette balade invite à découvrir :

La vallée Noble avec Westhalten, Soultzmatt, Wintzfelden, Osenbach est un véritable paradis situé au pied des Vosges, entre la plaine, la vallée de Munster et le Florival qu'elle relie, l'une par le col du Firstplan, l'autre par celui du Bannstein. Elle doit son nom de "Vallis Praenobilis" aux nombreux seigneurs et nobles qui habitèrent cette vallée, notamment Soultzmatt qui possédait jusqu'à 6 châteaux dont ne subsiste que le Wagenbourg ... Vigne, forêt et douces collines, villages fleuris et accueillants, environnement naturel invitant au calme et à la détente, superbes sentiers de promenades, la vallée Noble attire incontestablement qui veut jouir de tranquillité. Mais elle est aussi un haut lieu de gastronomie, et quelques uns de ses établissements ont acquis une solide réputation, alors que ses coteaux aux noms évocateurs qui sont autant de Grands crus (Strangenberg, Zinnkoepfle, Bollenberg, Pfingsberg) produisent un vin incomparable et que ses eaux autrefois mondialement réputées (Nessel) sauront elles aussi calmer les plus grandes soifs...

Le Florival ou vallée de la Lauch est quant à lui une belle vallée Vosgienne sise au pied du Grand Ballon et du Markstein. Elle doit son histoire aux orgueilleux princes abbés de Murbach fondateurs et longtemps maîtres de la ville de Guebwiller, qui ont marqué toute la vallée aussi bien de leur poigne de fer que de leurs talents de bâtisseurs et d'administrateurs, dont témoignent encore de nombreux monument, et en premier lieu l'admirable chevet de l'abbatiale de Murbach, posé comme un diamant dans son superbe écrin de verdure...

Parcours :

Voici Rouffach l'orgueilleuse capitale du Mundat supérieur, ces terres que l'évêque de Strasbourg possédait en Haute Alsace. Rouffach, c'est la superbe église Notre Dame de l'Assomption dans laquelle il faut admirer, au-dessus de l'ancienne porte de la sacristie, les fameux " sourires de Rouffach ", proches cousins de ceux de Reims... Rouffach et ses sorcières dont on devine au petit jour l'endiablée sarabande sur le Bollenberg proche et dont on imagine, sur la grand place, les atroces bûchers... Rouffach, ce sont ces femmes houspillant et chassant de ses murs l'empereur Henri V soi-même pour leur avoir manqué de respect... Rouffach, c'est le napoléonien maréchal Lefèbvre, el ci-devant duc de Dantzig, et sa lavandière d'épouse, la fameuse Madame Sans Gène...

A Westhalten débute la " Vallée Noble " qui doit son nom aux nombreux seigneurs, barons et chevaliers qui si installèrent tant il y faisait bon vivre : Westhalten se niche au pied des trois célèbres collines de formation calcaire que sont le Strangenberg, avec le Grand Cru du Vorburg, le Bollenberg et le Zinnkoepflé, autre Grand Cru. Elles offrent, outre une flore spécifique (orchidées) un panorama unique sur la plaine l'Alsace et les Alpes suisses. On admire dans le village une belle fontaine dédiée à la Vierge, un cachot de 1767 situé à côté de la fontaine (entre les maisons n° 4 et 6 de la rue de Soultzmatt), un bel oriel de pierre de 1624 au 12 de la rue de l'église, et le amateurs de vigne pourront visiter le sentier botanique et naturellement déguster... (visite guidée tous les vendredi de juillet et d'août à 9h30).

Soultzmatt, ancienne capitale de cette " Talgemeinde " que formaient les villages de la vallée Noble, ce sont les nombreuses bâtisses des XVIeme et XVIIIeme siècle aux cours fermées par de magnifiques portes cochères qui témoignent d'un passé viticole très ancien. C'est le Wagenbourg, seul survivant des quelques 6 demeures seigneuriales que comptait la cité; c'est l'église paroissiale dédiée à Saint Sébastien depuis 1309, édifice basilical à 3 nefs. Le clocher roman, classé monument historique, est édifié au XIIè, sur l'emplacement d'un ancien sanctuaire datant du VIè... Ce sont les célèbres sources Nessel, jadis connues dans le monde entier...

Osenbach et Wintzfelden, ce sont deux villages magnifiquement situés dans une admirable petite pénéplaine environnée de belles sapinières. A Wintzfelden, un petit lapidarium conserve quelques restes du prieuré de Schwarzenthann où fut réalisé en grande partie le fameux " codex Guta-Sintram " ... Voici le cimetière de la Gauchmatt où reposent 678 Roumains, prisonniers de guerre mort de misère en 1917-1918 ; voici la chapelle du Schaeferthal, avec ses belles fresques du XVIè...

Orschwihr, Bergholtz Zell et Bergholtz sont de magnifiques villages viticoles au pied de l'ensorceler Bollenberg et de sa petite chapelle. A Bergholtz Zell le calvaire de l'Oelberg rappelle qu'ici saint Pirmin fonda une cellule monastique avant que d'aller créer la prestigieuse abbaye de Murbach...

Voici justement Guebwiller, fondation des orgueilleux abbés de Murbach, avec son chef d'œuvre roman, Saint Léger, son église des Dominicains, foyer culturel rayonnant dans toute la région, la Baroque église Notre Dame et la Place Jeanne d'Arc, le Musée du Florival et le prestigieux domaine Schlumberger, haut lieu de la culture viticole... Voici, plus modeste, Soultz et ses trésors : l'église Saint Maurice, le château de Bucheneck, son musée...

Voici enfin quelques villages de la plaine : Raedresheim, Merxheim, Gundolsheim et son beau clocher roman...

Itinéraire :

Rouffach - Westhalten - Soultzmatt - Osenbach - Wintzfelden - Schaefferthal - Orschwihr - Bergholtz - Guebwiller - Soultz - Raedersheim - Merxheim - Gundolsheim - Rouffach.
Carte du circuit à bicyclette "DANS LE FLORIVAL"
Rouffach : Notre Dame de l



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