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Découverte de l'Alsace à vélo

L'OCHSENFELD

Départ:Wattwiller
Distance:39 km
Temps estimé:3 h - 5 h avec les arrêts et visites
Dénivelée:115 m
Wattwiller : l
"Veni, vidi, vixi"... c'est peut être ici que César eut l'inspiration de ce mot célèbre, en 58 avant notre ère, lorsqu'il planta quelque part sur l'Ochsenfeld (Champ des bœufs) l'insigne à l'aigle romaine, après avoir " mis la pâtée " au germain Arioviste et à ses Suèves, les obligeant à repasser derechef le Rhin qui désormais allait marquer pour une certain temps la limite de la volonté de Rome et du parler latin.

" Champ des bœuf " ne signifie naturellement pas que les Romains étaient de ces soldats aux allures de bovins stupides, bien au contraire. Ce furent eux qui firent de la région l'une des provinces les plus prospères de leur empire et lui assurèrent pour de longs siècles paix et prospérité, avec l'assentiment des Gaulois locaux qui n'avaient rien d'irréductible...

Ochsenfeld est un terme médiéval désignant cette portion de plaine, ancien cône de déjection des cailloutis de la Thur, peu fertile mais favorable aux pâtures et aux grands troupeaux qui paissaient ici avant que d'alimenter les grandes foires du Moyen Age...

A l'aube du XXè siècle, grâce à la ténacité d'une femme exceptionnelle, Amélie Zurcher, le paysage est complètement bouleversé, car le sous-sol se révèle riche en potasse, et la plaine se couvre de cités, terrils et carreaux de mines, aujourd'hui tous fermés alors que se réalise une dure et longue conversion...

L'Ochsenfeld vit sans doute passer dans les années 1914-1916 les convois de soldats bavarois ou prussiens qui " montaient ", chantant de peur, au terrible Hartmannswillerkopf tonnant et fumant, engloutissant la moitié d'entre eux et en laissant redescendre l'autre moitié, sanglante et désenchantée...

Mais l'Ochsenfeld est aussi ce petit coin de paradis où l'Alsace est patiemment reconstituée près d'un ancien carreau de mine, véritable pays de cocagne miniature : le célèbre Ecomusée de Haute Alsace, œuvre de l'association " Maisons paysannes d'Alsace " et de son passionné président, Marc Grodwohl. Bien entendu, la visite de l'Ecomusée est absolument incontournable.

Parcours :

Wattwiller, c'est d'abord son eau minérale réputée, mais aussi ses vins fins, son église romane du XVè, ses fontaines, ses calvaires, sa colonne de la Vierge, et un peu partout sur son ban communal, les réminiscences à la terrible bataille que se livrèrent sur les hauteurs du Hartmannswillerkopf Allemands et Français.

Hartmannswiller est célèbre par son cimetière fortifié : clos par une enceinte polygonale flanquée à l'origine de trois tours dont deux seules subsistent, il est un des rares exemples de ce type d'architecture avec celui de Hunawihr. Percés d'arquebusières, les murs ont été abaissés de près de deux mètres au siècle dernier du fait de leur vétusté, faisant ainsi disparaître le chemin de ronde.

A Bollwiller débute le pays de la potasse, dont l'exploitation a désormais cessé. Bollwiller, Feldkirch, Ungersheim, Ensisheim, Pulversheim, Staffelfelden, Berrwiller sont toutes des anciennes cités minières au paysage ponctué de terrils et de carreaux de mine dont quelques-uns subsistent encore. Pas de curiosités spectaculaires, mais un paysage unique faits de prairies, de landes et de bosquets rabougris au milieu desquels se dressent d'énormes monticules tirés des entrailles de la terre ou des tours d'ascenseurs caractéristiques de ces régions minières.

Un joyau dans ces paysages : l'écomusée d'Ungersheim : c'est l'Alsace reconstituée. Une leçon vivante d'architecture traditionnelle, d'artisanat et d'industrie, de traditions et de folklore... Un incontournable, visite par plus de 400 000 personnes par an ! C'est dire !

Itinéraire :

Wattwiller - Hartmannswiller - Bollwiller - Feldkirch - Ungersheim - Ensisheim - Pulversheim - Ecomusée - Staffelfelden - Berrwiller - Bertschwiller - Wattwiller
Carte du circuit à bicyclette "L
Le village de Wattwiller vu depuis le Hirtzenstein.



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