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Découverte de l'Alsace à vélo

LA VALLEE DE LA LARGUE ET LA VALLEE DE l'ILL

Départ:Dannemarie, place principale.
Distance:65 km
Temps estimé:4 h - 6 h avec les arrêts et visites
Dénivelée:215 m
Nées dans le Jura, à moins de 5 kilomètres l'une de l'autre, les deux principales rivières du pays, l'Ill et la Largue forment en coulant vers le nord les deux principales vallées du Sundgau, l'Illtal et le Largtal. Le long de leurs cours qui se rejoignent à Illfurth s'égrènent à flanc de collines ou en bordure de grandes forêts de charmants et pittoresques villages et, constellant le paysage de leur eaux bleues ou vertes, d'innombrables étangs, tous plus petits les uns que les autres... et dont très peu sont naturels... mais tous peuplés du poisson fétiche du Sundgau : la carpe. (Elle figure même sur les armoiries du pays)... Et c'est vrai qu'on ne peut parler du Sundgau sans évoquer ce poisson et surtout la manière dont il est préparé : la carpe frite.

C'est la faute des moines. Ceux des rudes Cisterciens l'abbaye de Lucelle venus là en 1123 qui se mirent à défricher,exploiter, christianiser et réformer le pays et ses habitants. Toujours avec zèle ; parfois à l'excès... Il fallait notamment faire respecter les pratiques religieuses pour maintenir tous ces fils de Dieu dans le bon chemin... Le nombre de jours maigres (Carême, mercredi, vendredi et samedi) très important interdisait la consommation de viande. On pouvait par contre consommer du poisson. Or la carpe est un animal facile à produire et très résistant... d'autant plus que le sol du pays se prête admirablement à la création d'étangs. Sous l'impulsion des Cisterciens, sans doute influencés par leurs confrères des Dombes, pays de la carpe par excellence, le pays se couvre d'étangs, et la carpe devient en quelque sorte le plat du jour régional... L'étang devient d'intérêt public et constitue une importante source de revenus. Quant à la carpe, elle prend une place prépondérante dans le système économique... Et si aujourd'hui les moines ont disparu et que Lucelle n'est plus que vestiges, La carpe frite est devenue " le " plat gastronomique du Sundgau, au point qu'une route lui est consacrée, et qu'il n'est dans le pays aucun restaurant digne de ce nom qui ne l'affiche en tête de son menu. Ce mets est tellement prisé que souvent la production locale ne suffit plus, et qu'il faut faire venir des carpes des Dombes pour faire face çà la demande. (Par une ironie du sort, il n'existe pas dans les Dombes de " route de la carpe ", nos amis de l'Ain préférant mettre en tête de leurs menus la... grenouille, car historiquement, dans cette région, la carpe était assimilée au " poisson du pauvre " face au poisson " noble " qu'était le brochet...)

Cette balade conduit le cyclotouriste par les deux grandes vallées du Sundgau, celle de la Largue où les étangs sont les plus nombreux, et cette de l'Ill.

Parcours :

Dannemarie, c'est un important carrefour de communication entre l'Alsace et la Franche Comté. Cette petite ville compte de belles demeures à pan de bois, ainsi que deux viaducs ferroviaires, objets de l'attention particulière de diverses artilleries lors des derniers conflits...

La vallée de Largue fourmille de petites curiosités parfois méconnues. Outre les centaines d'étangs souvent invisibles de la route (mais il suffit de suivre quelque chemin pour en découvrir rapidement), de nombreux sites, maisons, chapelles jalonnent l'itinéraire : les superbes maisons à colombage de Gommersdorf, les nombreux étangs et la Maison de la Nature à Altenach,la maison Dîmière et le moulin à huile de Manspach ; ainsi à Strueth, le " jardin des songes " est une réelle invitation aux rêves fleuris (plus de 40 variétés de rhododendrons, 90 espèces de rosiers, viornes, fougères, iris et érables...) ; le joli village de Friesen, à l'emplacement de l'ancienne Larga, important nœud de communication de l'empire romain qui a conservé une cinquantaine de bâtiments à pan de bois, dont la construction s'échelonne sur 5 siècles entre 1497 et 1878. La ferme monobloc de 1497-1500 est située au cœur du village (49 rue Principale) et représente, expertisée par dendrochronologie, la plus ancienne maison paysanne d'Alsace; à Ueberstrass, notre Dame de Grunenwald, pèlerinage très connu du Sundgau...

Entre la vallée de la Largue et celle de l'Ill, l'itinéraire longe les premiers monts du Jura et est particulièrement agréable, entre prairies et bois... Ferrette, c'est la capitale historique du Sundgau, sertie dans sa cluse de calcaire. Il faut y admirer la ville basse (place Mazarin, église saint Bernard de Menthon), grimper vers la ville haute par la ruelle médiévale, visiter ses châteaux et pousser jusqu'aux Loechlefelsen... ou encore monter au Rossberg : la vue du haut de la tour est exceptionnelle...

A Werentzhouse, on rejoint la vallée de l'Ill qui égrène ses villages : Werentzhouse et son petit musée des amoureux (plus de 16000 photos du Sundgau et 30000 cartes postales), Durmenach avec son château du XVIè, son joli cimetière juif et sa forêt de mélèzes, le gros bourg commercial de Waldighoffen, patrie du grand poète Nathan Katz, Grenzingen-Oberdorf, village-rue bordé de magnifiques maisons à colombages patiemment rénovées depuis 20 ans ; Henflingen, minuscule village aux belles maisons ; Les, où il faut " entrer " dans le village pour y découvrir ses trésors et le calme absolu qui y règne, loin de la grand'route ; la grande bourgade industrielle et commerçante de Hirsingue (belle synagogue) ; Hirtzbach avec sa superbe rue principale magnifiquement fleurie au milieu de laquelle coule le ruisseau que traversent... 12 ponts, son château de Reinach et son jardin anglais...

Retour dans la vallée de la Largue. Ballersdorf, aux portes de Dannemarie, possède aussi quelques magnifiques maisons sundgauviennes.

Itinéraire :

Dannemerie - Manspach - Altenach - Strueth - Hindlingen - Friesen - Ueberstrass - Seppois le Haut - Pfetterhouse - Mooslargue - Moernach - Koestlach - Vieux Ferrette - Ferrette - Bouxwiller -Werentzhouse - Durmenach - Roppentzwiller - Waldighoffen - Grentzingen Oberdorf - Henflingen - Bettendorf - Hirsingue - Hirtzbach - Carspach - Ballersdorf - Dannemarie.
Carte du circuit à bicyclette "LA VALLEE DE LA LARGUE ET LA VALLEE DE l



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